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THOREAU, Henry David – Walden, ou La Vie dans les Bois

Donneur de voix : André Rannou | Durée : 12h 20min | Genre : Biographies


Walden

Henry David Thoreau (1817-1862), poète, écrivain, antiesclavagiste, fut aussi un naturaliste accompli et un membre éminent du mouvement « transcendentaliste », qui prônait l’individualisme et la confiance en soi et condamnait toute adhésion à une religion ou un parti politique. Pour faire l’expérience d’une vie simple et fruste, au plus près de la Nature, il vécut deux ans et demi – de mars 1845 à septembre 1847 – dans une maison de bois, très isolée et construite de ses propres mains, au bord de l’étang de Walden. Son compte rendu de cette expérience, intitulé Walden, ou La Vie dans les Bois (1854), est son œuvre la plus connue et encore lue dans le monde entier. L’explication qu’il donne de sa décision fournit un aperçu de sa philosophie :

« Je gagnais les bois parce que je voulais vivre suivant mûre réflexion, n’affronter que les actes essentiels de la vie, et voir si je ne pourrais apprendre ce qu’elle avait à enseigner, et non pas, quand je viendrais à mourir, découvrir que je n’avais pas vécu. Je ne voulais pas vivre ce qui n’était pas la vie, la vie est si chère ; pas plus que je ne voulais pratiquer la résignation, avant que ce ne fût tout à fait nécessaire. Ce que je voulais, c’était vivre en profondeur, sucer toute la moelle de la vie, mener une vie assez vigoureuse et spartiate pour mettre en déroute tout ce qui n’était pas la vie, couper un large andain et tondre ras, acculer la vie dans un coin, et la réduire à sa plus simple expression. » (Chapitre 2)

Autrement dit, Thoreau se retira dans les bois parce qu’il craignait que sa vie ne passât avant qu’il n’eût appris à vivre. Walden est un plaidoyer en faveur d’une vie réduite aux besoins essentiels de l’existence (bare necessities) et débarrassée de toute superfluité. La bête noire de l’écrivain était le commerce et les grandes entreprises commerciales (big business), symbolisés par la voie de chemin de fer récemment construite et passant tout près de l’étang. « Travaillerons-nous toujours à nous procurer davantage, et non parfois à nous contenter de moins ? » Cette phrase, qu’on croirait extraite d’un récent manifeste écologiste, devrait retenir notre attention, esclaves que nous sommes de la société de consommation et obnubilés par la « croissance ».
L’ouvrage est composé de 18 essais, dont le premier, intitulé Économie, est à la fois long et d’une lecture que d’aucuns jugeront peut-être un peu ardue ! De nombreuses pages sont ensuite consacrées à des descriptions d’une précision quasi scientifique, mais néanmoins pittoresques, des animaux, des oiseaux et de la végétation qui hantent et entourent l’étang de Walden, ainsi qu’aux transformations que subit ce dernier à mesure que passent les saisons.
Sont également décrits avec humour les humains – Thoreau se défend d’être un ermite – qui honorèrent l’auteur de leurs visites et de leur compagnie.

Traducteur : Louis Fabulet (1862-1933).

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20 commentaires sur cette page. Ajoutez le vôtre !

  1. Mel DUPRE le 19 août 2014

    Bonsoir Monsieur,
    merci pour vos lectures que j’apprécie toujours énormément et pour le temps que vous investissez . C’est un réel bonheur.
    Mélanie

  2. rochdi le 20 août 2014

    grand merci

  3. Trollus le 20 août 2014

    Bonjour ou plutot bonsoir,
    Je me joints à Mélanie et Rochdi en vous remerciant pour votre travail! Et me permets au passage de signaler que le Zip 1 à quelques problème et qu’il y manque quelques chapitre.
    Ceci dit, encore merci à vous.

    Trollus

  4. André Rannou le 21 août 2014

    Merci à tous trois de vos appréciations.
    Je viens de renvoyer le Zip 1 sur le serveur, et j’espère que cette fois il sera complet.

  5. Trollus le 21 août 2014

    J’obtiens les chapitres 1 5 6 7 8, logiquement il me manque donc au moins les 2 3 4…
    héhé ;-)
    Aux plaisirs

  6. André Rannou le 21 août 2014

    Je viens de télécharger – I’ve just downloaded – moi-même ce Zip (1) et puis vs assurer qu’il n’y manque plus aucun mp3.
    Bien à vous.
    André

  7. Trollus le 21 août 2014

    Non effectivement, le Zip est complet! Je vous en remercie encore une fois.

    Trollus

  8. sandrine le 22 août 2014

    Le choix des œuvres et votre voix… un plaisir sans cesse renouvelé. Merci!
    Et maintenant cet hymne de l’abondance frugale! Une philosophie que nous soutenons, d’autant plus que nous la vivons, a deux, in our own way, bien que les fondements et les sensations soient les mêmes.

  9. André le 22 août 2014

    Merci, chère Sandrine, et bon courage pour la vie simple et frugale chantée par Thoreau. Nous ferions tous bien de suivre son conseil!

  10. Marie-Ange Bataillé le 22 août 2014

    Merci cher André pour ce beau cadeau de rentrée. Qui n’a jamais rêvé d’une cabane dans les bois ?
    Comme Sandrine, je vous remercie doublement : pour le choix de vos lectures et pour la qualité de votre interprétation.
    Marie-Ange Bataillé

  11. André Rannou le 28 août 2014

    Je vous remercie de tout coeur, Sandrine et Marie-Ange.

  12. Pain monique le 2 septembre 2014

    J’ai lu plusieurs fois Walden. Le plaisir de l’écoute me rend ce texte encore plus précieux. Mercii »

  13. Guillaume le 15 septembre 2014

    Un grand merci pour cette lecture !

  14. Plume le 28 février 2015

    Bonjour,
    Ayant voulu télécharger la première partie de cette oeuvre, j’ai eu des soucis pour décompresser le dossier : seuls les chapitres 1 (1), 5, 6, 7, 8 sont arrivés dans le dossier final, comme pour Trollus. Et mon logiciel m’a affiché un message d’erreur. Il y a donc peut-être un petit problème au niveau de l’archive zip

  15. Carole Bassani-Adibzadeh le 28 février 2015

    Chère Plume, cher Trollus,
    Merci pour vos messages !!!
    L’archive zip a été reconstituée et rechargée.
    Bien amicalement,
    Carole

  16. Plume le 16 mars 2015

    Merci Carole pour l’intervention.

    Et merci, cher André, pour cette lecture. J’ai trouvé le premier chapitre vraiment très intéressant. Effectivement, son discours, très original est aussi très moderne. Les décroissants d’aujourd’hui ne le renieraient pas.

  17. André le 16 mars 2015

    Merci, chère Carole. Merci, chère Plume. Cette oeuvre était au programme du Capes d’anglais en 1960, et elle m’avait marqué.

  18. Karine le 28 mai 2015

    Monsieur André
    Merci pour votre contribution à ce site passionnant qui fait decouvrir des textes anciens qui ont encore toute leur place dans notre société et dont nous devrions nous inspirer. Celui ci en fait partie merci pour le temps personnel que vous y avez consacré. A vous réentendre. ..avec plaisir.!

  19. André Rannou le 29 mai 2015

    Merci, chère Karine, de tout coeur.

  20. Gabrielle le 20 décembre 2015

    Un grand merci pour ce précieux partage.

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