À Découvrir :
POE, Edgar Allan – L’Homme d’affaires

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 30min | Genre : Contes


Cireur de bottes

Edgar Poe s’amuse à traiter avec L’Homme d’affaires un sujet voisin de La Filouterie considérée comme science exacte.
Le méthodique touche-à-tout « homme d’affaires » se promène en Annonce ambulante pour tailleur, travaille à L’Offusque l’œil, à Assauts et coups, à La Boue comme cireur de bottes), à Éclaboussure de chien, « moud » de l’orgue dans les rues, joue à Poste-farce et enfin élève des chats pour vendre les queues ! Il nous explique avec humour ce qu’il fait et les raisons de ses changements de métiers.

« S’il y a quelque chose que je hais sur terre, c’est le génie. Vos hommes de génie sont tous des ânes bâtés – le plus grand génie n’est que le plus grand âne – et à cette règle il n’y a aucune exception. Ce qu’il y a de certain, c’est que vous ne pouvez pas plus faire d’un génie un homme d’affaires, que tirer de l’argent d’un Juif, ou des muscades d’une pomme de pin. »

Comment il procédait ? :
« Je m’étais posté dans un endroit excellent, un endroit central, et j’avais un cirage et des brosses première qualité. Mon petit chien était tout engraissé, et parfaitement dégourdi.. Voici quel était notre procédé ordinaire : Pompey, après s’être bien roulé dans la boue, s’asseyait sur son derrière à la porte d’une boutique, et attendait qu’il vînt un dandy en bottes éblouissantes. Alors il allait à sa rencontre, et se frottait une ou deux fois à ses Wellingtons. »

Traduction : Félix Rabbe (1840-1900).

L’Homme d’affaires.

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À Découvrir :
TWAIN, Mark – Un majestueux fossile littéraire

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 42min | Genre : Nouvelles


R. James - A medicinal dictionary

Le fossile que Twain ridiculise dans Un majestueux fossile littéraire est le Dictionnaire médical composé par le docteur James, de Londres, et le docteur Samuel Johnson, médecin ordinaire de M. Boswell. Le livre a cent cinquante ans, et date de l’insurrection de !745.

« En 1861, ce livre meurtrier se chargeait encore de peupler les cimetières de Virginie. Pendant trois générations et demie, il a contribué paisiblement à enrichir la terre de ses victimes. Malgré cela il continuait a régner sur la crédulité publlque, et on suivait toujours ses avis dévastateurs, mais nos soldats mirent la main sur cet ouvrage et l’emportèrent dans leurs foyers ; depuis on l’a retiré de la circulation. [...] Au temps de notre auteur, tout médecin portait sur lui un boisseau de lancettes et crevait la peau de tous ses clients pour peu qu’il leur restât un souffle de vie, à chacun, il enlevait d’un seul coup des litres de sang. En lisantce livre, on en a la chair de poule. »

Un exemple qui excite l’humour de Mark Twain :

« Puis vient un long récit pou prouver qu’une femme moribonde, qui huit semaines durant souffrait d’une fièvre intermittente et qu’on avait saignée à blanc une douzaine de fois sans succès apparent, vit son état s’améliorer et reconvra la santé grâce à l’ingestion forcée d’un paquet de toile d’araignée. Et notre savant de s’extasier sur les mérites de la toile d’araignée. »

Traduction : François de Gail (1905).

Un majestueux fossile littéraire.

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TOLSTOÏ, Léon – La Sonate à Kreutzer

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 3h 30min | Genre : Nouvelles


Leon Tolstoi Mai 1908

La Sonate à Kreutzer (1891), drame de la jalousie, a suscité questions, discussions et polémiques. Le héros égoïste, misogyne et vaniteux méprise l’humanité vicieuse et haineuse, trouve le mariage honteux et confesse, sans rien omettre ni nier sa turpitude, les motifs qui l’ont poussé au meurtre de sa femme.

« Tous les hommes cachent leur pensée à eux-mêmes comme aux jeunes filles. On croirait, à les entendre, à la non-existence de cette vie corrompue des grandes villes et des villages mêmes, de cette débauche dans laquelle tous se roulent avec volupté. Et les pauvres jeunes filles, elles, y croient sérieusement. C’était le cas de ma malheureuse femme. »

Traduction : Ely Halpérine-Kaminsky (1858-1936)

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VOLTAIRE – Dictionnaire philosophique : Passions (Extrait)

Donneur de voix : Olivier Pontreau | Durée : 4min | Genre : Philosophie


Voltaire

Une grande leçon d’ironie voltairienne : comment railler la scolastique d’un docteur en théologie, en le confrontant à la réalité charnelle ?

« Dis-moi pourquoi, ayant vu faire à ta servante un mouvement de gauche à droite, et de droite à gauche, formé par le muscle glutéus et par le vaste externe, sur-le-champ ton imagination s’alluma. [...] »

Tenez les enfants éloignés : cette philosophie voltairienne est interdite aux moins de 18 ans…

Passions.

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LAUTREC, Gabriel (de) – Le Bocal vert

Donneuse de voix : Orangeno | Durée : 8min | Genre : Nouvelles


Auguste Rodin - Hanako Aquarelle 1908

Dans cette très courte nouvelle, Gabriel de Lautrec (écrivain français et traducteur de Mark Twain notamment) nous invite à entrer dans le monde de l’étrange et du fantastique.

Le Bocal vert.

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SAND, George – La Marquise

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 1h 38min | Genre : Nouvelles


George Sand par Nadar

L’amour spirituel, élevé et platonique voué par une jeune femme à un comédien qui a illumine sa vie pendant cinq ans. En fait ce n’était pas l’homme qu’elle aimait, mais les personnages cornéliens ou raciniens pleins de sentiments nobles, qu’il interprétait.

« Il faut vous dire qu’au lieu de combattre cette passion du théâtre, je m’y livrais avec avidité, avec délices. Elle était si pure ! Pourquoi donc en aurais-je rougi ? Elle me créait une vie nouvelle ; elle m’initiait enfin à tout ce que j’avais désiré connaître et sentir ; jusqu’à un certain point elle me faisait femme. »

La Marquise.

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VOLTAIRE – Candide

Donneuse de voix : Laetitia | Durée : 3h 16min | Genre : Romans


John William Waterhouse - Apollon et Daphne 1908

Candide vivait heureux dans un château de Westphalie jusqu’à ce que le baron l’en chasse à grand renfort de coups de pied aux fesses. Dès lors, le jeune ingénu se confronte à toutes les difficultés de l’existence. L’expérience de la vie lui fera-t-elle perdre son caractère optimiste ? Retrouvera-t-il sa bien-aimée Cunégonde ? On retrouve ici la malice et l’ironie du facétieux Voltaire.

> Écouter un extrait : Chapitre 01.

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TWAIN, Mark – L’Eléphant blanc volé

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 58min | Genre : Nouvelles


Mark Twain par Carroll Beckwith

« Il fallait s’arrêter quelque temps, pour permettre à l’animal de reprendre des forces avant de continuer le voyage.

Tout alla bien pendant quinze jours, puis mes infortunes commencèrent. On avait volé l’éléphant blanc. »

Traduction : Gabriel de Lautrec (1867-1938)

L’éléphant blanc volé.

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BALZAC, Honoré (de) – Un épisode sous la Terreur

Donneuse de voix : Carole B.-A. | Durée : 37min | Genre : Nouvelles


Honoré de Balzac (par Nadar)

« – Veux-tu nous faire couper le cou, misérable aristocrate ?… s’écria-t-il avec fureur. Songe à nous montrer les talons, ne reparais jamais ici, et ne compte pas sur moi pour te fournir des éléments de conspiration !
En achevant ces mots, le pâtissier essaya de reprendre à la vieille dame la petite boîte qu’elle avait mise dans une de ses poches. A peine les mains hardies du pâtissier touchèrent-elles ses vêtements, que l’inconnue, préférant se livrer aux dangers de la route sans autre défenseur que Dieu, plutôt que de perdre ce qu’elle venait d’acheter, retrouva l’agilité de sa jeunesse ; elle s’élança vers la porte, l’ouvrit brusquement, et disparut aux yeux de la femme et du mari stupéfaits et tremblants. »

Un épisode sous la Terreur.

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COURTELINE, Georges – Messieurs les ronds-de-cuir

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 4h 25min | Genre : Nouvelles


Georges Courteline - Messieurs les ronds-de-cuir

Georges Courteline a été employé au Ministère des Cultes. Il sait qu’il s’en passe de belles dans les Administrations !
Les six tableaux de Messieurs les ronds-de-cuir (1893) nous présentent de drôles de fonctionnaires, grisés par leur statut, qui suscitent le rire… mais aussi la désapprobation.

« La cigarette jaillit des dessous de la moustache et les cuisses baignées de pénombre, celui-ci semait des signatures, pour ampliations conformes, au bas d’arrêtés ministériels.
De sa dextre bien soignée, il les étendait, griffes d’empereur, sur la demi-largeur du papier, puis immédiatement, les séchait, le bloc-buvard secoué, en sa main gauche, du tangage précipité d’un petit bateau qui va sur l’eau. Le chef entra, vint droit à lui (…) et posa cette question bien simple : – Je viens savoir de vous, monsieur, si la Direction des Dons et Legs est une administration de l’État ou une maison de tolérance. »

> Écouter un extrait : Tableau 01

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