Carlos Schwabe, Le Faune (1923)

Le Grand Dieu Pan

« Villiers, cette femme, si je puis l’appeler une femme, a corrompu mon âme.
La nuit même de mes noces me vit assis, dans la chambre d’hôtel, et qui l’écoutais parler. Je l’écoutais parler, je l’écoutais parler, de cette voix merveilleuse, parler de choses que maintenant encore, je n’oserais pas chuchoter à la plus noire des nuits, dans la plus vaste des solitudes. Vous, Villiers, vous croyez connaître la vie, Londres et ce qui va et vient dans cette cité d’épouvantes. […] Mais vos rêves les plus fantastiques, les plus hideux, n’ont pu enfanter l’ombre de ce que j’ai entendu – et vu. Oui, vu, j’ai vu l’incroyable, des choses telles que parfois, arrêté au milieu des rues, je me demandais comment un homme pouvait les avoir vues – et vivre. »

Le Grand Dieu Pan d’Arthur Machen (1863-1947), maintenant reconnu comme un classique de la littérature fantastique, dut affronter à sa sortie en 1894 les foudres de la critique victorienne qui y voyait une œuvre dégénérée et sinistre, avec des références sexuelles implicites.

Pourtant, Arthur Machen sait mieux que quiconque dépeindre la sourde terreur qui s’empare de l’homme face à l’indicible. Dans de cossus salons victoriens, des gentlemen frémissent d’horreur en refermant des livres interdits. L’horreur est au-delà des mots, elle ne peut être évoquée que par allusions, à voix basse.

Pour Stephen King, Le Grand Dieu Pan est l’un des meilleurs récits d’épouvante jamais écrit, et peut-être le meilleur en langue anglaise. Il fut aussi une inspiration pour Lovecraft, qui admirait le talent de Machen pour distiller au fil des pages une angoisse sourde et insidieuse.

Traduction : Paul-Jean Toulet (1867-1920).
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Remarques :

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Illustration : Carlos Schwabe, Le Faune (1923) Domaine public
Références musicales :

Friedrich Lux, Quartet à cordes op. n°58 – IV. Lento; allegro, interprété par Steve’s Bedroom Band (licence Cc-By-Sa-3.0).

Livre audio ajouté le 01/11/2018.
Consulté ~10344

Lu par Vincent de l'Épine

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20 Commentaires

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  1. Bonjour Frétillant,
    Je ne vois ce message qu’aujourd’hui. Je vous remercie sincèrement pour votre “petit” mot très encourageant ; heureux que ma lecture vous ait plu !
    Mais ce n’était pas bien difficile avec ce court roman vraiment fascinant. L’horreur pré-Lovecraftienne se marie fort bien avec l’atmosphère victorienne. On touche là à l’oeuvre la plus emblématique, à mon sens, de “l’horreur suggérée”, que dis-je, à peine effleurée tellement elle est monstrueuse. D’ailleurs, j’avertis les autres audio-lecteurs que votre commentaire ci-dessous révèle une petite partie de l’histoire 🙂 !
    Concernant “Le frêne”, vous êtes sacrément observateur ! S’agissant d’une traduction, il ne peut s’agir que d’un hasard… Encore une fois, le diable est parvenu à nous faire croire qu’il n’existait pas !

    1. Bonjour WEDLEY…
      … alors qu ‘ il mène la danse !
      Ceci dit… c’ est fort à propos que PATTI… il y a 3 ans… nous a remis en mémoire un dieu PAN de la mythologie grecque de meilleure compagnie que celui de MACHEN… qui… comme le dit si bien votre compère… euh… commère !… Pauline P…. en a fait un oncle du Nyarlathotep de LOVECRAFT… Chez les Grecs il avait quelque chose ( ” que rigoureusement ma mère m ‘ a defendu de nommer ici ” ) de… sautillant… de fretillant même… voire de… croustillant !
      Ityphallique ( merci ARTHUR… non… pas lui… l’ autre ! ) d’ avoir enrichi mon vocabulaire… Ityphallique sacripan… t… qui se retrouvait le plus souvent… le bec dans l ‘ eau… et repartait la queue entre les jambes… Au fil du temps… il finit par devenir la personnification du Grand Tout.. et de l’ effroi sacré qu ‘ il inspire aux humains… jusqu’ au célèbre… ” Le Grand PAN est mort ! “… Je me demande si l ‘ abominable vision qu’ en a MACHEN… ne lui a pas été inspiree par les interpretations de la ” Golden Dawn “… cette ésotérique société rosicrucienne à laquelle il adhera… comme de nombreux intellectuls de l ‘ époque… Savoir ce qui se chuchotait dans ces lieux d’ initiation !?
      Avant de vous quitter… une question… à tout hasard… Avez-vous lu le ” Malpertuis ” de Jean RAY… et sa terrifiante nouvelle. ” La ruelle ténébreuse ” ? Pour le fort improbable cas où vous ne l ‘ auriez pas fait… courez-y ! D’ infernales figures de la mythologie grecque y salivent méchamment à la pensée de la panique dans laquelle elles vont vous jeter *!
      Cordial salut…

  2. WEDLEY… Bonjour…
    Écouté deux fois… ma façon de célébrer La Nuit de Walpurgis… Du balai SATANAS !… ce grand classique de la littérature fantastique… qui a très profondement influencé LOVECRAFT… avec POE… HODGSON… SMITH… et d ‘ autres… LOVECRAFT est… le David BOWIE de la littérature fantastique !
    … en moins beau… c’ est sûr… mais la beauté ne se mange pas en salade… et moi je ne vous en raconte pas… Mon jugement vous laisse… 🤔… bien bien… je m ‘ explique… Tous deux ont eu le don de capter l’ essence de ce qui se créait dans leur art propre et à partir de vampiriques absorptions
    de donner naissance à une création originale… unique…
    Cette histoire de MACHEN mérite bien la gloire qui est sienne… tant par l ‘ action elle-même que par l’ atmosphère qui la nimbe… Un seul petit reproche de ma part… MACHEN fait dependre l ‘ ouverture à la vision de PAN de la malheureuse MARY… d’ un bidouillage chirurgical… qui m ‘ a irrésistiblement rappelé l’ ouverture du troisième oeil tel que le rapporte… LOBSANG RAMPA…
    ce plombier londonien qui se pretendait… lama tibetain ! 😂… ( ce qui n’ empêche pas le grand plaisir et le grand intérêt pris à la lecture de ses fantasmatiques ouvrages )… cete spirituelle ouverture se faisait chez lui en forant un trou… à l ‘ aide d’ une chignole !… 😱… au beau milieu du front de l ‘ adepte !… ce qui aurait dû nous mettre la puce à la troisième oreille !… Pardonnons à MACHEN… ces bistouriques bricolages étaient dans l’ air de son temps… on en trouve à foison… depuis FRANKENSTEIN… dans la production fantastique d ‘alors… et d’ après… d ‘ ailleurs…
    Etant d’ une nature plus… éthérée… m ‘ aurait mieux plu que la vision de ce lubrique dieu se manifeste par le moyen d’ une operation magique ou d ‘ une quelconque aventure psychique… Ce n’ est qu ‘ un detail… De toute manière… MARY se retrouve engrossee… et son incubique progéniture est bien loin d’ avoir les charmes d ‘ un MERLIN L’ ENCHANTEUR … ( la Vierge MARIE c ‘ est encore autre chose )…
    Votre lecture… WEDLEY… avec la musique qui la ponctue… empêche le lec… l’ auditeur… d ‘ en sortir un seul instant… vous etiez au mieux de votre forme ! Quant à l’ illustration… elle fait la pige à toutes les illustrations de couvertures des nombreuses editions… françaises… L ‘ avez-vous reprise d’ une édition anglaise… ou autre… ou est-ce une decouverte personnelle ? Un tableau… SAISISSANT !… d ‘ un peintre inconnu à mon bataillon…
    Fantastiquement vôtre … 👻👻👻…

    Ps… J’ ai aussi réécouté ” Le frêne “… remarqué ce que je n ‘ avais jamais remarqué encore…
    FRENE = ENFER ! Anagramme que l’ histoire confirme de bout en bout… jusqu ‘ aux flammes finales…

    1. 🤭🤭🤭… C ‘ est la couverture de l’ edition ” Terres de brume ” !. .. remarquable collection… entre parenthèses… J ‘ en ai plusieurs volumes… dont deux MACHEN… mais… faisant totalement confiance à la traduction de PJ TOULET… je n’ ai pas eu le desir d ‘ essayer cette nouvelle traduction…

  3. Merci, grand merci de ton retour chère Pauline, je suis heureux que tu aies apprécié ce texte fascinant !
    Pour la musique, c’était le fruit d’une très longue recherche ! Je recherchais une ambiance musicale inquiétante, mais surtout annonciatrice de terreurs à venir : ce lent crescendo s’est donc imposé à moi à la première écoute. Cela m’a permis en outre de découvrir Friedrich Lux, un compositeur que je ne connaissais pas.

  4. Envoûtant… Hypnotique… Rien à rajouter sur la diction incomparable de Vincent pour suggérer ce que le texte ne dit pas, ni sur l’effet de cette superbe musique – j’ai beaucoup aimé la forme narrative complexe, et l’épouvante qui préfigure en effet beaucoup Lovecraft… Pan ne serait-il pas l’oncle par alliance de Nyarlathotep ?
    Je suis bien heureuse de n’avoir pas eu d’accident en écoutant tout cela dans ma voiture… car je n’étais guère concentrée sur la route !
    😉

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