Adoph von Menzel, Voltaire à la cour de Frédéric II de Prusse (1850)

Lettre à Madame Denis : Petit Dictionnaire à l’usage des rois

L’aventure de Voltaire à Berlin se résume ainsi : en 1750 Frédéric, roi « éclairé » de Prusse invite Voltaire à sa cour de Potsdam comme chambellan et oracle en littérature. Leurs relations d’abord chaleureuses se dégradent progressivement,vu le caractère des deux hommes et un jour Voltaire, blessé dans son amour-propre, ne songe plus qu’à s’évader. Il dégage dans cette Lettre à Madame Denis la leçon philosophique et politique de son expérience prussienne.

« Je vois bien qu’on a pressé l’orange ; il faut penser à sauver l’écorce. Je vais me faire, pour mon instruction, un petit dictionnaire à l’usage des rois.
Mon ami signifie mon esclave.
Mon cher ami veut dire vous m’êtes plus qu’indifférent.
Entendez par : je vous rendrai heureux, je vous souffrirai tant que j’aurai besoin de vous.
Soupez avec moi ce soir signifie je me moquerai de vous ce soir.

Le dictionnaire peut être long. […] »

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Livre audio ajouté le 04/09/2011.
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Lu par René Depasse

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