Un portrait de femme

Paru en 1881, Portrait of a Lady est considéré comme le chef d’œuvre d’Henry James, par la profondeur de ses personnages et la finesse de ses analyses psychologiques. Le roman, par sa trame de mondanités, d’héritages et de demandes en mariage, plaira aux amateurs de l’époque victorienne où toutes les passions, et même la méchanceté, sont bridées par les conventions.
Isabelle Archer est une jeune américaine passionnée, désireuse de vivre pour elle-même, qui considère tous ses prétendants, même les plus charmants, comme des menaces pour sa liberté. Elle définira ainsi sa conception du bonheur : «  Une voiture à quatre chevaux qui file vivement par une nuit sombre sur des routes invisibles ».

Lorsque le destin, par l’intermédiaire de son cousin, la dotera de l’indépendance financière qui lui faisait défaut, Isabelle sera paradoxalement mise en danger. Pauvre, elle était entourée d’hommes trop protecteurs. Riche, elle devient la proie des coureurs de dot… Où la mènera donc sa quête éperdue d’indépendance ?

Consulter la version texte du livre audio.

Traduction : Philippe Néel (1882-1941).

Illustration : John William Waterhouse - L'Âme d'une rose (1908).

Licence d'utilisation : voir nos conditions générales.

Références musicales :

Franz Schubert, Impromptu en sol bémol majeur D. 899 n°3, interprété par Clifford Curzon (1941, domaine public).

Livre ajouté le 27/06/2014.
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Lu par Pauline Pucciano

Suggestions

50 Commentaires

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  1. Chère madame Pauline Pucciano,
    Je suis vraiment comblée par votre lecture !
    J’ai déjà vu le film “The Portrait of a Lady” de la talentueuse Jane Campion,
    avec une Nicole Kidman magistrale dans le rôle d’Isabel Archer.
    Je revois donc les merveilleuses images du film en vous écoutant.

    -Je constate qu’il y a déjà quelques années que vous avez présenté
    cette lecture, mais rien n’empêche de vous féliciter et de vous
    remercier maintenant (espérant que cela incitera
    d’autres audiolecteurs à écouter cette magnifique lecture ! 😉 )

    Amicales salutations et joyeuses fêtes de Pâques ! 🌷(-‿-)🌷

  2. Cher Julien, vous avez raison, j’ai fait beaucoup de progrès techniques – notamment au contact de Vincent! Je suis heureuse que cette moindre qualité n’altère pas trop l’intérêt de ce livre audio, qui était particulièrement long. Pour répondre à votre question, je suis désolée de vous décevoir, mais non, point de rocking-chair ni de balancelle pendant la lecture… On m’a dit souvent qu’on entendait les grenouilles en fond sonore : peut-être leur chant grince-t-il ?

  3. Un grand roman porté par une remarquable lectrice.
    Merci.
    À l’époque vous aviez quelques soucis techniques qui n’entravent pas le plaisir de l’écoute.

    J’ai une question à vous poser, il y a lors de certains chapitres un petit grincement qui me faisait vous imaginer lire dans une balancelle ou un rocking-chair. Était ce le cas ?

  4. Ravie d’avoir passé ce week-end avec vous, Oreilles attentives ! Et merci beaucoup d’avoir pris le temps de m’écrire ce mot très encourageant.

  5. qu’ajouter qui n’ait déjà été dit?
    Des félicitations et des remerciements pour ces heures d’écoute que j’ai englouties sans retenue et avec délice en un weekend ! Je venais de terminer la réécoute du cabinet des antiques qui est une petite merveille en soi, et n’ai pas été déçue par cette découverte! Merci et bravo!

  6. Merci à vous, Bernadette… En lisant votre message, je suis tombée sur celui de Catherine, que je n’avais pas lu, et qui m’a beaucoup touchée, car la voix de Victoria est pour moi un modèle indépassable et ô combien regretté.

  7. Merci mille fois pour cette magnifique lecture. Ce beau texte si riche est parfaitement mis en scène par votre voix si claire et limpide ! J’ai tant aimé Victoria …… et je suis tellement heureuse de retrouver une voix qui me touche autant …..
    Merci pour ces magnifiques cadeaux que vous nous faites de façon si généreuse !!!!

  8. C’est moi qui vous remercie, Véronique… C’est un vrai plaisir de pouvoir partager de telles oeuvres – j’ai un attachement tout particulier pour celle-ci.

  9. Merci à vous chère Pauline!
    J’ai passé un délicieux moment à vous écouter!
    Ce roman est magnifique et votre lecture est pure merveille!
    Je vous avais déjà découvert dans “le maire de Casterbridge”. Quel talent!

  10. Chère Pauline,

    Quel magnifique travail vous avez réalisé !
    Votre lecture a la subtilité que requiert un tel roman. Je ne connaissais pas encore Henry James et vous me l’avez fait rencontrer de si belle manière.
    J’ai aimé en particulier la façon que vous avez de lire les voix, à la fois simplement et avec la force des émotions qu’elles transmettent.
    Un grand merci !

  11. Cher(e) Fs, chère Pauline,
    Le fichier du chapitre 5 était bien complet dans l’archive ZIP relative à la première partie du roman : il m’a été possible de le récupérer et de le recharger pour remplacer le précédent fichier MP3 relatif au chapitre 5 accessible en téléchargement individuel, qui posait souci.
    La durée du chapitre 5 est dorénavant de 26 minutes 🙂
    Bien amicalement,
    Carole

  12. Que de bons instants en votre compagnie ! Richesse du langage et narration impeccable : merci mille fois – Un roman au charme désuet et si surprenant de vérité – J’ai adoré vous écouter !!!!

  13. Bravo,
    Quelle belle lecture
    Le goût d’Un Portrait de Femme me laissait un goût de reviens-y !!! Donc, par votre intermédiaire cela est fait
    J’aime la belle langue Anglaise du 19ème Siècle, certains passage me font penser à Jane Austen
    Merci

  14. Votre voix est très agréable. C’est un plaisir de vous écouter.
    Pour la version texte, avez-vous un autre lien, SVP ? Celui que vous mentionnez n’offre à la lecture que 4 chapitres sur 55. C’est peu !

  15. En effet, Benoît, la traduction de Philippe Néel est libre de droit, mais n’existe pas au format numérique… J’ai dû lire l’oeuvre avec un livre-papier…

  16. Bonjour à vous,

    Je cherche le texte complet de ce roman.
    Vous faites référence à Wikisource, mais ce dernier ne publie que les 4 premiers chapitres.

    Merci !

  17. Chère Pauline,

    J’avais écouté votre texte à sa sortie l’an dernier ; je l’écoute à nouveau ces jours-ci et j’y trouve autant de plaisir !

    Merci beaucoup !

  18. Et dire qu’à l’époque, l’expression “pervers narcissique” n’avait pas encore été inventée !

    Un tout grand merci pour cette lecture.
    Je suis habituellement sensible aux lectures un peu rapides, là ça n’a pas été du tout le cas, ça m’a paru parfait !

  19. Merci à vous Sarah, je vous souhaite beaucoup de découvertes sur le site ! Si vous aimez Henry James, je me permettrai de vous conseiller les différentes lectures de Edith Wharton…

  20. Merci infiniment, Pauline !
    Je viens tout juste de découvrir votre site grâce à ce livre. Votre lecture est claire et tout simplement parfaite, merci encore !

  21. Oh quelle horreur, j’ai oublié, lecture écoutée, de vous féliciter pour sa qualité. J’ai adoré redécouvrir grâce à vous ce texte qui m’avait déjà plu à la première lecture, et dont j’ai beaucoup apprécié votre interprétation. Un de mes grands plaisirs d’écoute sur ce site, qui compte de plus en plus de lecteurs de talent… dont vous faites partie, chère Pauline !

  22. bravo pauline. j’adore ta voix et ton interprétation
    la lecture audio devient un véritable plaisir. j’attend les prochaines

  23. Je suis tout a fait d’accord! Je m’imagine aussi John Malkovitch dans le personnage d’Osmond tant le rôle lui convient!

  24. Le film de Jane Campion m’a plu aussi, bien qu’il soit moins riche que le livre, et je trouve que John Malkovich excelle dans le rôle d’Osmond, comme dans celui du Valmont des Liaisons dangereuses, d’ailleurs…

  25. Je ne pensais pas qu’écouter lire me plairait! J’ai dû rendre mon livre à la bibliothèque sans l’avoir terminé et j’ai trouvé votre solution pour le continuer. C’est vraiment agréable car votre voix se prête très bien au récit. Le rythme est parfait. Ca me permet de poursuivre cette lecture n’importe où et donc de lire beaucoup plus. C’est d’avoir vu le film de Jane Campion qui m’a donné envie de le lire. Je trouve que Nicole Kidman n’est pas bien dans le rôle mais que le film m’ait plu. Cette lecture permet de détailler la psychologie des personnages et c’est bien sur cela que je comptais.
    Merci en tout cas.

  26. Merci beaucoup Pauline pour ce grand travail. Votre voix est parfaite. Je télécharge le chapitre 4. J’ai beaucoup de plaisir à vous écouter. Il est vrai que quelques fois la lecture est un peu rapide pour moi, mais pas de soucis, j’ai toujours la possibilité de réécouter une 2ème fois certains passages.

  27. Très bonne lecture, à tous points de vue, très expressive. Belle voix, intonations justes, débit un tout petit peu rapide peut-être, car la prose de James est dense et il faut parfois un peu de temps pour en assimiler toutes les nuances. Mes sincères félicitations.

  28. Je viens de terminer l’écoute de l’oeuvre
    magistrale de Mr.James.
    Un vrai régal !

    Grand merci, Madame Pucciano, d’avoir pris
    le temps d’enregistrer ces centaines de pages !
    Vous avez du mérite … et beaucoup de talent !
    Bonne continuation !

  29. Bonjour,

    Une découverte ! Merci pour la qualité de votre lecture, il y a un accord parfait entre le style de l’auteur et votre diction. Jour après jour les chapitres accompagnent mes marches solitaires dans la campagne.C’est une joie .
    Lire plus lentement, comme le suggère Luc, serait, à mon avis une erreur. Ce roman est “vivant” et le rythme de lecture se doit de respecter le rythme de la vie. C’est ce qui m’a tout de suite séduite : votre rythme de lecture. Je précise que j’ai 71 ans. Il serait peut-être intéressant que d’autres auditeurs se prononcent sur ce sujet. Bien à vous. Marcelle

  30. @Christine :Merci beaucoup, je suis comme vous et j’ai eu du mal à quitter Isabelle à la fin… On aimerait la suivre jusqu’au bout !
    @Luc : vous avez parfaitement raison, la langue de James est difficile ( rançon de sa justesse et de sa finesse ?) et je vous promets d’essayer de ralentir le débit une prochaine fois…

  31. Un grand merci d’avoir donné vie
    à ce magnifique roman.
    Le texte est dense et il faut
    être attentif à chaque phrase.
    Peut-être, si vous en produisez un autre,
    lire un peu plus lentement.

    Merci encore !

  32. Un roman d’une incroyable justesse psychologique, une héroïne dont on ne voudrait jamais se séparer tant James grâce à son écriture l’a fait devenir une amie presque une parente. Merci à vous Pauline de vous être attelée à cette tâche et de l’avoir fait de voix de maître! Je vous attends pour d’autres interprétations.

  33. Merci à vous, Bouchon et Lyse, je suis très heureuse d’avoir pu contribuer à diffuser ce roman que j’aime tant…

  34. Chère Pauline !
    Quelle merveilleuse interprétation !
    J’espérais une oeuvre de James
    depuis longtemps !

    Vous allez faire des heureux …
    Pour cela, grand et chaleureux merci !