A Roman Emperor AD41, by Alma Tadema (1871)

Apocolokyntose

Une apothéose est une déification ; la coloquinte est une cucurbitacée et L’Apocolokyntose est la transformation de l’empereur Claude en citrouille, une « citrouillification », facétie satirique sur la mort du cruel mari de Messaline et d’Agrippine, écrite sans doute par Sénèque vers 54 ap JC. Cette satire ménippée (mélange de vers et de prose) retrace la mort de Claude, son ascension au ciel, son jugement par les dieux et sa descente aux enfers où il est accueilli par les fantômes de tous les amis qu’il a assassinés. Il est condamné, lui fervent joueur de dés, à les secouer dans un cornet sans fond.
L’auteur se met ainsi à l’abri : « Rien dans mon récit ne sera dicté par la haine ou par la faveur. Et ces faits incontestables, si l’on veut savoir d’où je les tiens ; d’abord je puis, s’il ne me plaît pas, me dispenser de répondre. Qui pourrait m’y forcer ? Grâce à Dieu, je suis libre depuis qu’il a vu son dernier jour, celui qui justifiait si bien ce proverbe : « Il faut être né ou sot ou roi ». S’il me plaît de répondre, je dirai ce qui me viendra à la bouche. A-t-on jamais exigé d’un historien des cautions sous serment ? »

Traduction : M. Charpentier (1860).
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Illustration : Lawrence Alma-Tadema - Un empereur romain, 41 AC
Livre audio ajouté le 15/02/2013.
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Lu par René Depasse

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5 Commentaires

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  1. Bonjour Christine ,

    je vous remercie pour cette volonté et rapidité dont toujours suis impressionné .

    Quant à René, sa présence est toujours de mise

    Cordialement.

    AHMED