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LONDON, Jack – Les Vagabonds du rail

Donneur de voix : Christian Attard | Durée : 4h 11min | Genre : Romans


Vagabond

La vie de Jack London fut un formidable roman.
Dans ce récit dense et épique, nous allons le suivre alors qu’en 1894, âgé de dix huit ans, il s’embarque en clandestin sur les trains pour « brûler le dur ».
Avec lui, nous ferons la connaissance de ces « hoboes » qui parcourent le pays en tous sens, mendiant leur subsistance, de l’armée industrielle de Kelly composée de chômeurs et séjournerons au pénitencier d’Erié.
Misère, froid et faim, brutalité, racisme furent le quotidien de ces misérables d’Amérique, décrits avec justesse et parfois humour par le grand Jack London.

Traduction : Louis Postif (1887-1942)

> Écouter un extrait : Chapitre 01.

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HAWTHORNE, Nathaniel – Les Caprices du sort

Donneur de voix : DanielLuttringer | Durée : 14min | Genre : Contes


Les Caprices du sort

Les Caprices du sort est tiré du recueil Contes étranges paru en 1876.

Le début : « Il ne nous est donné de connaître qu’une faible partie des événements qui doivent avoir une influence quelconque sur notre destinée. Mais il en est d’autres qui passent à côté de nous sans que nous ayons conscience de leur proximité, qui nous touchent de près sans qu’ils aient cependant aucune action sur notre vie, et sans même révéler leur approche par le rouet d’aucune lueur ni la projection d’aucune ombre sur le miroir de notre entendement. La vie serait trop pleine de crainte ou d’espérance, de joie ou de désenchantement, si nous connaissions toutes les vicissitudes de notre fortune ; nous n’aurions plus un instant de tranquillité. Je vais raconter une heure de la vie de David Swan, pour servir de développement à cette proposition. »

Traduction : Édouard-Auguste Spoll (1833-18?).

Les Caprices du sort.

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LONDON, Jack – Le Courage d’une femme

Donneur de voix : & Georje | Durée : 35min | Genre : Nouvelles


Jack London - Le Courage d'une femme

Pendant que des hommes se regroupent autour d’un poêle, Sitka Charley se rappelle d’une histoire qui s’est déroulée des années plus tôt, alors qu’il s’était engagé dans une course désespérée en traîneau avec Long Jeff et une Indienne dénommée Passuk, pour tenter de sauver les hommes d’un camp de l’Arctique. Au-delà des épreuves de la piste, Sitka Charley devra faire face à lui-même et restera marqué à jamais par le courage de la jeune indienne.

L’enfance de Jack London, né John Griffith Chaney, se déroula dans la marginalité. Il fut en grande partie élevé par une ancienne esclave, Virginia Prentiss, et demeura proche d’elle toute sa vie. Il survit grâce à mille petits boulots. Il devint tour à tour matelot, vagabond et même chercheur d’or après un passage en université avec des étudiants qu’il jugeait puérils. Influencé par les romans d’aventures de Stevenson et la pensée philosophique de Nietzsche, il est l’écrivain le plus lu des États-Unis. Il mourut à l’âge de 40 ans, après avoir dévoré la vie, en laissant une œuvre impressionnante.
Plus connu pour ses romans d’aventures, on connaît beaucoup moins l’humaniste et le socialiste engagé qui dénonça la face cachée de l’Amérique à la croisée des deux siècles (comme dans Le Talon de fer). Durant son passage au Klondike, il fut impressionné par l’extrême courage des femmes indiennes et leur loyauté. Plus d’un siècle après sa disparition, Jack London défie toujours les codes en traitant des grands thèmes de société à travers une littérature populaire.

Cette lecture est dédiée à Françoise.

Traduction : Georje à partir du texte Grit of Women.

Illustration : Jeune femme Eskimo dans une parka en fourrure, entre 1903 et 1908, par B.B. Dobbs (domaine public).

Cette lecture est proposée en deux versions, avec et sans accompagnement sonore.

Licence Creative Commons

Le Courage d une Femme.

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IRVING, Washington – Histoire du jeune bandit

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 32min | Genre : Nouvelles


Histoire du jeune bandit

Le narrateur, jeune brigand italien d’une troupe vivant des rançons de ceux qu’ils faisaient prisonniers, se trouve un jour contraint par les lois de son clan d’être le bourreau de celle qu’il aimait dont le père avait refusé de payer la rançon.

Cas de conscience affreux que nous rapporte Washington Irving dans Histoire du jeune bandit, un des Contes d’un voyageur.

« J’étais un garçon sans souci, quelquefois querelleur, mais au demeurant d’un bon caractère : aussi je me conduisis fort bien jusqu’au moment où je devins amoureux. Il y avait dans notre ville un intendant ou homme d’affaires du prince ; sa fille, qui touchait à sa seizième année, était charmante. On la regardait comme supérieure aux gens de notre petite ville, et elle était, soigneusement renfermée dans son intérieur. J’eus l’occasion de la voir quelquefois, et j’en devins passionnément amoureux.
»

Traduction : Lebègue d’Auteuil (1825).

Illustration : Maria Calcott , Maria Graham, Costume de brigand romain (1820).

Histoire du jeune bandit.

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POE, Edgar Allan – Révélation magnétique (Version 2)

Donneur de voix : DanielLuttringer | Durée : 28min | Genre : Nouvelles


Révélation magnétique

Nouvelle philosophique/métaphysique extraite des Histoires extraordinaires.

« Toutes choses sont bonnes ou mauvaises par comparaison. Une suffisante analyse démontrera que le plaisir, dans tous les cas, n’est que le contraste de la peine. Le plaisir positif est une pure idée. Pour être heureux jusqu’à un certain point, il faut que nous ayons souffert jusqu’au même point. Ne jamais souffrir serait équivalent à n’avoir jamais été heureux. Mais il est démontré que dans la vie inorganique la peine ne peut pas exister ; de là la nécessité de la peine dans la vie organique. La douleur de la vie primitive sur la terre est la seule base, la seule garantie du bonheur dans la vie ultérieure, dans le ciel. »

Traduction : Charles Baudelaire (1821-1867).

Révélation magnétique.

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BIERCE, Ambrose – La Route au clair de lune

Donneur de voix : Vincent de l’Épine | Durée : 33min | Genre : Nouvelles


La Route au clair de lune

« Nous qui sommes passés dans le Royaume de la Terreur, errons dans un crépuscule éternel au milieu des lieux où se déroula notre vie antérieure, invisibles les uns pour les autres et même pour nous-mêmes, nous cachant mélancoliques dans les endroits solitaires, brûlant du désir de parler à ceux que nous aimons, mais muets, et terrifiés par eux autant qu’ils sont terrifiés par nous. Parfois pourtant la frontière disparaît, la loi est suspendue : la puissance éternelle de l’amour ou de la haine rompt l’enchantement, et nous pouvons être vus par ceux que nous voulons avertir, consoler, ou punir. »

La Route au clair de lune (The moonlit road) parut en 1907 dans Cosmopolitan.

Cette nouvelle poignante, avec sa description mélancolique et désespérée du monde de l’au-delà, a été abondamment analysée et commentée dans le monde anglo-saxon.
Sa structure narrative (une succession de témoignages dont aucun ne contient l’entière vérité) a été reprise par Ryūnosuke Akutagawa, qui s’est fortement inspiré de La Route au clair de lune en 1922 lorsqu’il écrivit Dans le bosquet (Yabu no Naka). Cette nouvelle fut adaptée par la suite au cinéma par Akira Korozawa dans Rashomon.

Traduction : Vincent de l’Épine pour Litteratureaudio.com.

Illustration : Misty Moonlit Night (licence CC0-Domaine public).

> Écouter un extrait : Chapitre 01.

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BEECHER-STOWE, Harriet – Franchise

Donneur de voix : René Depasse | Durée : 14min | Genre : Nouvelles


Auguste Toulmouche - Vanité

L’écrivaine américaine Harriett Beecher-Stowe (1811-1896) est l’auteure de La Case de l’oncle Tom sur l’abolition de l’esclavage qui restera son ouvrage incontournable, et qui connut un immense succès en Amérique et en Europe. Elle a publié une vingtaine de livres dont quelques contes comme Le Rosier ou Franchise.

Franchise commence ainsi abstraitement, mais la suite est une conversation animée et légère entre deux jeunes filles :

« Il existe une sorte de franchise qui est le résultat d’absence complète de soupçon, et qui exige une entière ignorance du monde et de la vie ; cette espèce qui fait appel à notre générosité et à notre tendresse. Puis vient la franchise d’un esprit fort, mais pur, connaissant la vie, claire dans ses distinctions, droite dans ses intentions, et au dessus de tout déguisement ou mensonge ; cette sorte inspire le respect. La première semble ne procéder que par instinct, la seconde de l’instinct et de la réflexion réunis ; la première procède en partie de l’ignorance, la seconde se fonde sur une confiance éprouvée en soi-même. »

Traduction : Emile Gigault de le Bédollière (1812-1883).

Illustration : Auguste Toulmouche, Vanité (ca. 1870).

Franchise.

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JAMES, Henry – Perle fausse (Version 2)

Donneur de voix : DanielLuttringer | Durée : 36min | Genre : Nouvelles


Perle fausse

Après la mort de leur tante, une ancienne comédienne, Charlotte Prime et son cousin Arthur, le beau-fils de la morte, font la découverte d’une collier de perles parmi les objets personnels de la disparue. Charlotte trouve le bijou tout à fait ravissant, mais Arthur apparaît troublé qu’un homme autre que son père ait pu offrir à sa belle-mère pareille extravagance, et les deux jeunes gens conviennent qu’il ne peut s’agir là que de fausses perles. Et puisque Arthur ne sait que faire de ce colifichet, Charlotte conserve le bijou…

Cette nouvelle subtile et tendue évoque la (cruelle) Parure (Version 1, Version 2) de Maupassant.

Traduction : Auguste Monod (1851-19?).

Perle fausse.

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