Edgar Allan Poe

Le Philosophe Bon-Bon – Quatre Bêtes en une

Extrait de Contes grotesques, Le Philosophe Bon-Bon est une discussion très alcoolisée entre un philosophe et Sa Majesté Satan, en particulier sur l’âme.

« Alors, Monsieur, je vous prie, qu’est-ce que l’âme ?
– Ce n’est ni ça, ni ça, Monsieur Bon-Bon, répliqua sa Majesté en méditant. J’ai goûté… c’est-à-dire, j’ai connu de très-mauvaises âmes et d’autres passables.
[…] Mais si j’ai un faible, Monsieur Bon-Bon, si j’ai un faible, c’est pour les philosophes. Cependant, laissez-moi vous dire, qu’il n’est pas donné à tout diable… hum…, à tout le monde, de savoir choisir un bon philosophe. Les longs ne valent rien, et les meilleurs sont enclins à sentir un peu le ranci, à cause de la bile… Il est rarement possible de conserver vivante une âme plus de deux ou trois heures. Et après la mort, à moins qu’on ne les marine immédiatement, – et une âme marinée ne vaut rien – elles commencent à… sentir… vous comprenez, hein ? Quand les âmes nous viennent par la voie ordinaire, il est toujours à craindre qu’elles ne soient gâtées. »

Traduction : Émile Hennequin (1858-1888).

II

L’impertinent Baudelaire a dû être sensible à l’humour de Poe en traduisant en 1884 Quatre bêtes en une : l’homme caméléopard, publié dans Nouvelles Histoires extraordinaires.

« Supposons, gracieux lecteur, que nous sommes en l’an du monde trois mil huit cent trente, et, pour quelques minutes, transportés dans le plus fantastique des habitacles humains, dans la remarquable cité d’Antioche, en Syrie.

Mille, mille, mille,mille,
Avec un seul guerrier, nous en avons égorgé mille !
Mille, mille, mille, mille, Chantons mille à jamais !
Hourra ! — Chantons Longue vie à notre roi,
Qui a abattu mille hommes si joliment !
Hourra ! Crions à tue-tête
Qu’il nous a donné une plus copieuse Vendange de sang
Que tout le vin que peut fournir la Syrie !

Toujours est-il que je ne vois qu’une foule tumultueuse d’idiots et de fous qui s’empressent de se prosterner devant un gigantesque caméléopard, et qui s’évertuent à déposer un baiser sur le sabot de l’animal. »


Remarques :

Consulter les versions textes de ce livre audio : Le Philosophe Bon-BonQuatre bêtes en une : l’homme caméléopard.

Illustration :

Photographie d’Edgar Allan Poe.

Livre audio gratuit ajouté le 17/11/2014.
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Lu par René Depasse

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2 Commentaires

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  1. Bonjour,
    J’avoue que pour “rentrer” dans l’histoire ,je m’y suis repris à deux fois mais j’ai beaucoup aimé. Grâce à vous monsieur je recherche les vies des auteurs ,comme Poe et Beaudelaire merci encore pour l’ensemble de vos lectures dont certaine me font souvenir des cours de latin et du GAFFIOT et de m’avoir permis d’aborder les textes de Voltaire.