Portrait de Sima Qian

Lettre à Jen An

Sima Qian 司馬遷 (145 avant notre ère – vers 86 avant notre ère), le grand historien de la Chine, auteur des Mémoires historiques (Shiji), retrace dans cette lettre les raisons de sa condamnation par l’empereur à la castration, ainsi que les raisons qui lui firent préférer l’infamie au suicide.

Cette lettre est capitale dans l’histoire des lettres chinoises, car c’est la première fois qu’un auteur expose sa subjectivité. À travers ce récit autobiographique, Sima Qian nous dit qu’il ne voulait pas disparaître de la face du monde sans manifester son talent littéraire à la postérité. Ainsi, alors que la bienséance lui eût dicté le suicide, préféra-t-il la honte et le déshonneur pour mener à bien son grand œuvre.

Traduction : Édouard Chavannes (1865-1918).
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Illustration : Portrait de Sima Qian
Références musicales :

Dizi (flûte traversière chinoise en bambou), interprété par CarlosCarty (licence Cc-By-3.0).

Livre audio ajouté le 22/10/2021.
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Lu par Ahikar

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